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材料世界

以材料作为划分时代的标志,已经为人们所熟悉和接受,因为这种划分正确地反映了人类社会的生产力发展水平,另一方面也反映出材料举足轻重的意义。在现代科学技术中,材料科学已经和能源科学、信息科学并列为三大支柱。值得注意的是,无论能源技术还是信息技术对于材料的依赖,都变得越来越突出。

现代科学和工业中使用的材料极为广泛,品种繁多,要想把它们严格分类已很困难。过去的教科书习惯把材料划分为金属材料和非金属材料两大类,然而这种划分材料的方法越来越显得不合理,因为不少的新型材料是跨越两者之间的。近年来出现了材料三大领域的提法,即把材料划分为金属材料、无机非金属材料和有机高分子材料。尽管如此,在继续细分这些材料的小类和决定某些材料的归处时,仍出现不少困难。例如复合材料就是一个例子,它是由一种主要原料(基体)和另一种或几种材料(增强材料)组成的;基体和增强材料都可能是金属、有机高分子或无机非金属中任何一种,究竟如何给它们分类呢?有人建议把它们单独提出来,另立门户。